(AP)

NUEVA YORK - El manager de los Yankees, Joe Girardi, espera que sea aun más difícil repetir como campeón del Este de la Liga Americana, ahora que los Azulejos aparentemente se han reforzado con su cambio acordado con los Marlins.

Se espera que Toronto reciba un paquete de Miami que incluirá al dominicano José Reyes, su compatriota Emilio Bonifacio, Josh Johnson y Mark Buehrle.

"Ellos han sido un oponente difícil para nosotros de cualquier manera a través de los años", dijo Girardi. "Ahora es más difícil aún. Pero falta mucho para el inicio de los entrenamientos y el Día Inaugural, así que hay más trabajo que hacer".

Los Yankees ganaron 95 juegos en el 2012, la mayor cantidad en la Liga Americana. Derrotaron a los Azulejos en 11 de sus 18 encuentros de la serie particular. Pero con este movimiento que también enviará al receptor John Buck al equipo canadiense, hay quienes piensan que se ha alterado el balance de poder en el Este de la Liga Americana.

"Toronto pensaba que tenía posibilidades el año pasado, pero se impusieron las lesiones", dijo David Cone, ex lanzador de ambos equipos y actualmente comentarista de televisión de los Yankees. "Definitivamente, están los Azulejos en la pelea ahora. Creo que ven una oportunidad de oro. Ven el Este de la Americana como una división que se puede ganar. Hay que admirarlos por hacer sus movimientos y hacer el intento".

Girardi reconoce que los Azulejos "definitivamente han mejorado" luego de su 2012 plagado de lesiones. Pero tampoco puede obsesionarse con lo que haga otro equipo.

"Tenemos que preocuparnos por nuestro club y prepararnos para el próximo año, así que me concentro en eso", dijo Girardi. "Obviamente estoy consciente de quién fue a Toronto y que eso lo hará un mejor equipo, así que tendré que lidiar con eso. Pero mi enfoque (son los Yankees)".

Para Cone, una complicación en el Bronx es el hecho de que el equipo se ha comprometido con reducir su nómina para llegar a los US$189 millones en el 2014, con el fin de aprovechar las nuevas políticas del impuesto de lujo en el acuerdo colectivo.

Por eso, según Cone, "los agentes libres ahora mismo no mirarán hacia aquí.

"Eso está afectando el mercado de la agencia libre, seguro que sí", dijo Cone. "Y no sólo es este año, sino desde 2008-09. Son muchos los representantes de jugadores que quieren que los Yankees vuelvan a moverse en el mercado, pero no están ahí.

"Posiblemente haya que esperar par de años más", continuó el ex pitcher. "Creo que la mayoría de la gente sabe que esto se trata de uno o dos años, para que el equipo reajuste la tasa de los impuestos de lujo. Si hacen eso, tal vez vuelvan a gastar como antes".

Girardi expresó que sabe que el gerente general Brian Cashman está trabajando; dos prioridades son retener al japonés Hiroki Kuroda y al panameño Mariano Rivera, que son agentes libres.

También está en el radar Andy Pettitte. Girardi dijo que habló hace poco con el zurdo, quien una vez más sopesa su deseo de volver a lanzar con la posibilidad de retirarse.

"Él tendrá que tomar una decisión y los Yankees tienen que tomar sus decisiones", dijo el piloto. "Vimos muy bien la forma en que tiró la bola el año pasado. Obviamente se perdió un buen tiempo con la fractura en la pierna, pero nos gustó lo que vimos de él".

Además de Pettitte, una prioridad es tener brazos confiables para acompañar al as de la rotación, CC Sabathia.

"Todo comienza con el pitcheo", dijo Girardi. "Si no tienes pitcheo, va a ser difícil competir día tras día. Es extremadamente importante construir una rotación".