Bud Selig. (Morry Gash/AP)

PHOENIX - Señalando el excelente rating de televisión en Japón y la sólida asistencia para el juego entre México y Estados Unidos aquí el viernes, el Comisionado de Grandes Ligas, Bud Selig, defendió el Clásico Mundial de Béisbol y afirmó que la meta del torneo es la "internacionalización" del deporte del bate y la bola.

"Esto es un gran vehículo para internacionalizar nuestro deporte", dijo Selig en un encuentro informal con la prensa en el Chase Field. "Si lo hacemos de la manera correcta, ustedes no reconocerán nuestro deporte en una década. Esto ha sido grandioso. Ha habido un gran ambiente. Ha cumplido su función."

Críticas no han faltado en torno al Clásico Mundial desde la primera edición del evento en el 2006. Que hay una falta de estrellas de Grandes Ligas. Que marzo no es el momento indicado para hacerlo, dada la falta de entrenamiento y fogueo de los jugadores. Que en Estados Unidos, donde se juega la mitad de la segunda ronda, además de semifinales y finales, no hay mucho interés entre la fanaticada.

Pero para Selig, hay una sola meta: expandir el béisbol a la mayor cantidad de mercados posible.

"Algún día ustedes verán el béisbol como un legítimo deporte internacional", dijo Selig, Comisionado de MLB desde 1992. "El objetivo es internacionalizar todo.

"Todo el mundo ha cooperado, incluyendo el sindicato y los equipos (de Grandes Ligas). Ha tenido sus éxitos."

Hay quienes han abogado por descontinuar el Clásico, alegando que aunque es noble tratar de realizar un torneo mundial, son demasiados factores en contra. Sin embargo, Selig insiste en que el evento será una realidad durante mucho tiempo.

"Sin dudas, estará aquí", afirmó. "Se volverá mejor con cada edición. Hay que expandir el potencial del béisbol, el mercado.

"¿Está el Clásico haciendo lo que queríamos? Definitivamente que sí. La internacionalización tiene la oportunidad de levantar el béisbol a alturas que jamás pensábamos posibles."