Chien-Ming Wang

TAMPA, Florida -- Con una gorra de los Yankees en la mano, Chien-Ming Wang dijo el lunes que realizar los ejercicios en el complejo de Ligas Menores del equipo se sentía como algo de los viejos tiempos.

Wang regresó al equipo de Nueva York la semana pasada con un pacto de liga menor, luego de mostrar promesa durante su desempeño por Taiwán en el Clásico Mundial de Béisbol. Se espera que el derecho comience la campaña con Triple-A Scranton/Wilkes-Barre.

"Es como antes", declaró Wang. "Este fue mi primer equipo. Fue donde comencé. Me siento bastante bien".

Wang hizo ligeros lanzamientos y practicó fildeo durante sus primeros ejercicios esta semana.

Se espera que el taiwanés realice una sesión del bullpen el miércoles. Wang señaló que eligió a los Yankees por encima de un grupo de "cuatro o cinco" clubes interesados, que ofrecieron pactos de Ligas Menores.

"Fue una decisión fácil para mí porque nunca quise irme del equipo", precisó el diestro.

Wang, quien cumplirá los 33 años de edad el 31 de marzo, tuvo 55-26 con 4.16 de efectividad en 109 presentaciones (104 como abridor) con los Yankees del 2005 al 2009, incluyendo dos temporadas consecutivas con 19 victorias en el 2006 y el 2007. Sus 46 triunfos del 2006 al 2008 lo colocaron entre los mejores cuatro serpentineros de la Liga Americana, detrás de Roy Halladay (52) y Josh Beckett (48).

Su carrera enfrentó un obstáculo cuando se lesionó el pie derecho corriendo las bases en un encuentro interligas contra los Astros en el 2008.

Después de batallar en una temporada plagada de lesiones con Nueva York en el 2009, fijando marca de 1-6 con un promedio de carreras limpias de 9.64, Wang se perdió todo el 2010 con los Nacionales mientras se recuperaba de una cirugía en el hombro antes de surgir de nuevo en la Gran Carpa en el 2011. Tuvo 6-6 con 4.94 de efectividad en 21 salidas (16 aperturas) por Washington del 2011 al 2012.

"Fue muy buen lanzador con los Yankees", dijo el piloto de Nueva York, Joe Girardi, la semana pasada. "Desafortunadamente sufrió algunas lesiones que le han costado tiempo en las Grandes Ligas".

Wang hizo dos aperturas por la selección de Taiwán en el Clásico Mundial del 2013, apuntándose una victoria y blanqueando a sus oponentes en 12 capítulos. El diestro manifestó que se encuentra "mucho mejor" de salud este año, y que no ve la hora de lanzar cada quinto día en una rotación.

El abridor representa una adquisición para agregar profundidad a un equipo que proyecta una rotación integrada por CC Sabathia, Hiroki Kuroda, Andy Pettitte, David Phelps y el dominicano Iván Nova para iniciar la campaña. Se espera que Phil Hughes se una al grupo para el segundo turno de la rotación, tomando el puesto de Nova o Phelps.

Wang agregó que recibió varias llamadas de números conocidos cuando se oficializó su acuerdo con los Yankees.

"Ese mismo día, Joba [Chamberlain] y Pettitte me llamaron", dijo Wang. "Me dieron otra vez la bienvenida".