Dan Straily

DETROIT -- El manager de los Atléticos, Bob Melvin, cuenta con una fuerte camada de pitcheo joven para esta Serie Divisional de la Liga Americana contra los Tigres.

El martes en el Juego 4, le tocará al derecho Dan Straily tratar de sellar el pase de los Atléticos a la Serie de Campeonato del Joven Circuito, con su equipo arriba 2-1 en esta ronda.

Straily, en su primera temporada completa en Grandes Ligas, tuvo marca de 10-8 y efectividad de 3.96 en 27 aperturas por Oakland en el 2013.

Ahora, de cara a la primera salida de su carrera en playoffs, el joven de 24 años luce de lo más tranquilo. De hecho, considera que ya ha podido lanzar en situaciones de presión, como por ejemplo una serie crucial en Texas a mediados de septiembre.

"Ahí terminamos haciendo un buen trabajo y nos dimos una mayor ventaja (en el Oeste de la Liga Americana)", expresó Straily. "Sentí que fue un momento importante para llegar (a Texas), con un gran público y un ambiente tipo playoffs".

Efectivamente, los Atléticos prácticamente le pusieron fin a la lucha entre ellos y los Rangers aquel fin de semana, barriendo en cuatro juegos a los texanos. En el segundo choque de dicha serie, Straily se adjudicó la victoria al permitir dos carreras limpias en 5.2 entradas.

La única apertura de su carrera ante los Tigres antes de esta serie fue el 28 de agosto aquí en Detroit, cuando fue el lanzador ganador al permitir una sola carrera en 6.0 innings-a pesar de conceder un total de ocho hits. La única anotación en contra fue producto de un cuadrangular de Torii Hunter.

Straily recuerda aquella salida como una en la que le dieron una buena cuota de hits, pero que "no se quebró" en los momentos determinantes.

"Cometí un solo error, el pitcheo a Torii Hunter", afirmó. "Fue bueno lanzar aquí anteriormente".

Entonces, al igual que Sonny Gray-quien dominó por completo a los Tigres en el Juego 2 en Oakland-Straily quiere dejar huella en su primera participación en postemporada.

"Las cosas buenas pasan cuando mantienes la bola bajita", dijo el oriundo del estado de Oregon. "Sonny me dijo que en los primeros dos innings te encuentras con mucha adrenalina. Después de eso, tienes que hallar la manera de seguir pitchando y eso es lo que él pudo hacer.

"Todo ese juego (del sábado) fue de ajustes, y los ajustes en medio de los partidos es la manera de ganar. Pero para mí, quiero quedarme con lo que hemos venido haciendo, porque parece estar funcionando".

Con mucha razón, la rotación abridora de los Tigres ha sido destacada como una de las más impresionantes de la historia reciente en postemporada, con nombres como Max Scherzer, Justin Verlander, el venezolano Aníbal Sánchez y Doug Fister.

Pero Straily quiere que él y sus compañeros de la lomita en Oakland también sean reconocidos por su calidad. Con ese fin, tratará de silenciar los bates felinos.

"Hemos llegado hasta aquí como un grupo de mucha confianza", dijo. "El hecho de no mucha gente saber de nosotros no significa que no pertenezcamos a este escenario, ni que no tengamos suficiente calidad para estar aquí.

"Sabemos de lo que somos capaces de lograr, a nivel individual y a nivel colectivo".