Tigres del Licey. (www.licey.com)

SANTIAGO, República Dominicana-- Héctor Noesí lanzó béisbol de calidad el viernes y Engel Beltré produjo un par de vueltas para que los Tigres del Licey derrotaran por 3-2 a las Aguilas Cibaeñas, en el inicio de la serie semifinal del béisbol invernal dominicano.

Noesí (1-0) trabajó seis entradas y solo aceptó cinco indiscutibles y una carrera limpia para darle a los Tigres el suficiente aguante para vencer a las Aguilas en el Estadio Cibao.

Beltré conectó un doble remolcador de un par de vueltas en la segunda entrada para poner al Licey arriba 2-0 en la segunda entrada, y Erick Aybar agregó un elevado de sacrificio en la tercera para proveer la ofensiva necesaria para la victoria.

El cerrador del Licey, Jairo Asencio se metió en aprietos en la novena entrada y toleró una carrera y un par de hits, pero logró el salvamento.

La derrota fue para Juan Nicasio (0-1) con dos entradas y un tercio de cuatro hits y tres carreras, dos de ellas limpias.

Por las Aguilas, Héctor Luna y Zoilo Almonte produjeron una vuelta cada uno.

En la capital dominicana, Claudio Vargas trabajó cinco entradas en blanco, mientras que Francisco Peguero y Alexi Casilla empujaron una vuelta cada uno, y los Gigantes del Cibao superaron por 2-0 a los Leones del Escogido.

Vargas (1-0) solo aceptó tres indiscutibles y ponchó a dos contrarios, en tanto que Joel Peralta se encargó de un noveno impecable para el rescate.

Peguero remolcó su vuelta en la primera entrada con un sencillo y Casilla hizo lo propio en la séptima para llevar a los últimos clasificados a la postemporada a un triunfo comenzando los playoffs.

Los Leones desperdiciaron una buena salida de Edward Valdez (0-1), quien trabajó seis episodios de solo una carrera, pero les faltó ofensiva para poder responder al pitcheo de los Gigantes.

Por los Leones, Starling Marte y Carlos Santana ligaron sendos hits.

Tras la jornada, Licey (1-0) y Gigantes (1-0) lideran los playoffs, seguidos de Leones (0-1) y Aguilas (0-1). El sábado se enfrentan Gigantes- Licey y Leones-Aguilas.