Mike Trout. (Ross D. Franklin/AP)

TEMPE, Arizona -- El jardinero Mike Trout y los Angelinos pactaron el miércoles la firma de un contrato por un año y un millón de dólares, un preámbulo de lo que se espera sea un acuerdo a largo plazo con la joven estrella de Los Angeles.

"Se siente bien", dijo Trout el miércoles después de aceptar la propuesta contractual.

El salario es el más alto en un contrato de un año para un pelotero que no es candidato a arbitraje, y que no llegó a las mayores desde Japón o Cuba. Supera los 900.000 dólares que Ryan Howard obtuvo de Filadelfia en 2007.

Trout será candidato al arbitraje después de esta temporada, y podría convertirse en agente libre después de la Serie Mundial de 2017. Se cree que ambas partes negocian un contrato hasta 2020 por unos 150 millones.

Trout no quiso hablar sobre la posibilidad de un contrato multianual.

"Simplemente salgo a jugar", señaló. "Si el dinero está donde ocurren las cosas importantes, entonces ahí es donde va a estar".

Al pactar por un año con el guardabosque de 22 años, los Angelinos evitan que un contrato a largo plazo afecte su impuesto de lujo en la nómina de 2014.

"Es un hito firmar un contrato de un millón de dólares con un jugador con poco más de dos años", dijo el gerente general de los Angelinos, Jerry Dipoto. "Pienso que es apropiado y que Mike se lo ganó y estamos gustosos de proporcionárselo".

Trout fue elegido Novato del Año de la Liga Americana y terminó segundo en la votación del Jugador Más Valioso en 2012, cuando conectó .326, con 30 jonrones y 83 remolcadas, además de encabezar las mayores con 129 anotadas y 49 robos. El año pasado volvió a ser segundo en la votación del Más Valioso, otra vez detrás de Miguel Cabrera, tras conectar .323, con .432 en porcentaje de embasado, 27 cuadrangulares, 97 impulsadas y 33 robadas.

"Pensamos que su desempeño fue excepcional", agregó Dipoto. "Hay jugadores que obligan a uno a romper reglas. Lo que él realizó durante dos años consecutivos nos obligó a romper nuestra propia regla. Su desempeño ciertamente mereció que actuáramos de manera diferente que con cualquier otro jugador".

Trout tuvo un salario de 482.500 dólares en su primera campaña en las mayores, y recibió una bonificación de 10.000 por ser Novato del Año. Los Angelinos lo renovaron el año pasado por 510.000 dólares, apenas 20.000 por encima del salario mínimo del béisbol en ese momento.

"Los Angelinos pudieron haber hecho simplemente la misma cosa que hicieron el año pasado", apuntó Trout. "Hace que uno se sienta bien por dentro. Hace que uno sienta que ellos realmente lo quieren a uno aquí. Significa mucho para mí".