Franklin Morales

GLENDALE, Arizona -- El zurdo Franklin Morales se encontró de regreso con los Rockies debido a una confluencia de necesidades. Pero a través de un trabajo duro y muchos estudios, el venezolano podría ganarse un puesto en la rotación de Colorado luego de cinco años como relevista.

Morales debutó en el 2007 con los Rockies como abridor, fue convertido en relevista en el 2009 y lanzó mayormente desde el bullpen después de ser cambiado a los Medias Rojas en el 2011. Pero durante el invierno recién concluido Boston lo devolvió a Colorado, junto al relevista Chris Martin, por el infielder venezolano Jonathan Herrera.

Morales, de 27 años, ha recibido en esta primavera la oportunidad que siempre ha querido de colarse en una rotación. El lunes, tiró 5.0 buenas entradas para acercarse a esa meta. Ante los Reales, el venezolano ponchó a siete bateadores, permitió tres hits, dio una base por bolas y concedió una sola vuelta, que fue inmerecida. Tiró donde quiso sus rectas de cuatro costuras y dos costuras, además de engañar a los bateadores de ambos lados del plato con su recta cortada y su curva.

De paso, mejoró su efectividad en la Liga del Cactus a 2.21.

"Tenía todos mis pitcheos bien, mezclándolos", dijo Morales. "No pienso mucho (sobre las decisiones en torno a la rotación). No quiero ponerme demasiada presión. Wilín (Rosario, el receptor) pidió un buen juego. Tengo una buena comunicación con él y mezclamos los lanzamientos por ambos lados del plato".

Morales le dijo a su representante que quería la oportunidad de volver a abrir y los Rockies, luego de realizar el canje con los Medias Rojas, estaban dispuestos a dársela sabiendo también que el zurdo podía ir al bullpen en cualquier momento.

El oriundo de San Juan de los Morros compite con el derecho Jordan Lyles por un puesto en la rotación. Lyles lleva efectividad de 3.18 en seis presentaciones de la pretemporada y volverá a lanzar el sábado ante los Marineros en el último juego de ambos equipos en Arizona.

Morales lanzó en Venezuela con los Leones del Caracas durante el invierno para desarrollar más su repertorio.

"En Venezuela con Jesús Hernández, mi coach de pitcheo, trabajé en mi ritmo para tirar mis lanzamientos en cualquier conteo y aprendí mi cutter (recta cortada) de Gary Tuck, mi coach de pitcheo en Boston hace dos años", afirmó Morales. "El año pasado lo usé en los juegos y lo usé más en Venezuela para ganarme confianza. Antes sólo tiraba el cutter por la puerta de atrás (en el plato), pero ahora lo uso en ambos lados".

El manager de los Rockies, Walt Weiss, tiene una serie de decisiones que tomar sobre su roster. Poner a Morales en la rotación podría abrirle espacio a uno de los relevistas en los entrenamientos ahora mismo. Pero si Boone Logan tiene que empezar la temporada en la lista de lesionados, Colorado tendrá que decidir si quieren proceder con un solo zurdo en el bullpen, Rex Brothers.

Ante todo, lo hecho por Morales en la lomita en Arizona ha dado de qué hablar en cuanto a sus posibilidades de quedar en la rotación abridora.

"En algunas de estas decisiones, no es siempre jugador vs. jugador y quién 'ganó'", manifestó Weiss. "Tenemos que tomar en cuenta el diseño del club y cómo encajan las piezas. Pero sí, (Morales) ha puesto buenos argumentos.

"Él quería venir y competir por un puesto y se ha visto bien", continuó el piloto. "Hizo pitcheos (el lunes) para sacar los outs. Aun cuando no tuvo la localización, regresó en el conteo al hacer un buen lanzamiento. Nunca se le fue el juego".