Lo Cerveceros luchan por manetenerse en la cima. (Jim Mone/AP)

MILWAUKEE - ¿Fue simplemente una mala racha? ¿O el inicio de un colapso de los Cerveceros? La segunda mitad de la temporada nos lo dirá.

Con un triunfo por 11-2 sobre los Cardenales el domingo, los Cerveceros se aferraron el primer lugar en la División Central de la Liga Nacional tras perder 11 de sus últimos 12 partidos anteriores.

A continuación, repasamos la temporada de Milwaukee hasta ahora y qué pueden esperar en la segunda mitad:

Cinco acontecimientos claves hasta ahora:

1. Un abril increíble
Los Cerveceros llegaron al 1 de mayo con marca de 20-8, lo cual representa uno de los mejores marzos/abriles en la historia de Grandes Ligas. En cuanto al porcentaje de victorias se refiere, fue el 11 mejor mes en la historia del equipo.

2. Líderes del contingente
Dado su buen inicio de temporada, cuando los Cerveceros disputen su primer partido de la segunda mitad el viernes en Washington, habrán estado en el primer lugar por 94 días. También llegaron al receso del Juego de Estrellas como punteros por cuarta vez en la historia del club (también 1982, 2007 y 2011).

3. Una ofensiva decente
En la primera mitad de la temporada, solamente Colorado anotó más carreras que Milwaukee entre equipos de la Liga Nacional. Los Cerveceros son el único equipo de la Liga Nacional que cuenta con cinco jugadores con más de 40 remolcadas cada uno.

4. Cambios en el bullpen
Cuando el venezolano Francisco Rodríguez entró al juego en el Día Inaugural en una situación de rescate, hasta los mismos jugadores de los Cerveceros quedaron sorprendidos. Jim Henderson perdió el rol de taponero debido a preocupaciones con respecto a su velocidad y terminó en la lista de lesionados. Brandon Kintzler, a quien se le proyectaba como preparador de mesa, también tuvo dificultades.

5. Muchos representantes en el Juego de Estrellas
La participación del antesalista dominicano Aramis Ramírez, su compatriota, el jardinero Carlos Gómez, y el receptor Jonathan Lucroy, marcó la séptima vez en la historia de la franquicia que dos o más jugadores del club fueron titulares en el Juego de Estrella. La única otra vez que los Cerveceros tuvieron tres titulares fue en el 2011. Con Rodríguez en el bullpen por la Liga Nacional, Milwaukee tuvo cuatro representantes en el Clásico de Media Temporada por quinta vez en su historia.

Cinco temas a seguir en la segunda mitad
1. ¿Qué hará Melvin? Cuando los Cerveceros estuvieron en la pelea en temporadas anteriores, el gerente general Doug Melvin no dudó en hacer movimientos de peso al acercarse la fecha límite para hacer cambios sin que los jugadores tengan que pasar por waivers. En el 2008, adquirieron al as de los Indios, CC Sabathia, y en el 2011, el taponero de los Mets, el venezolano Francisco Rodríguez. Ahora Melvin podría beneficiarse de un preparador de mesa derecho para Rodríguez y más ofensiva en la primera base. El dueño mayoritario del club, Mark Attanasio, siempre ha estado dispuesto a aumentar su nómina para agregar a un jugador de lujo.

2. ¿Cuándo se desatará Braun?
La transición del jardín izquierdo al derecho ha sido lo de menos para Ryan Braun, cuya producción esta temporada se ha visto limitado por lesiones en el pulgar derecho, la caja torácica y la parte inferior de la espalda. Braun sigue siendo uno de los bateadores más peligrosos de los Cerveceros, pero la salud será lo que determine si es capaz o no de encenderse en la segunda mitad.

3. ¿Podrán El Kid y Smith mantenerse sólidos?
El capataz Ron Roenicke se apoyó en sus dos relevistas más eficaces en la primera mitad, en la cual Rodríguez y Smith registraron marcas de la franquicia al registrar 27 salvamentos y hacer 49 presentaciones, respectivamente, antes del receso del Juego de Estrellas. Pero Smith jamás había fungido como relevista de tiempo completo antes de esta temporada y lució menos efectivo a finales de junio y principios de julio.

4. ¿Será Garza quien guíe al equipo?
Tras un lento comienzo, el abridor Matt Garza comenzó a premiar a los Cerveceros, quienes le dieron el contrato más jugoso a un agente libre en la historia del club. En sus primeras 10 aperturas, el diestro tuvo efectividad de 4.92 y de 2.53 en sus últimas nueve salidas.

5. El repunte de Jean Segura
El torpedero dominicano, quien se encuentra en su segunda temporada como ligamayorista, sufrió una tragedia al fallecer repentinamente su hijo de nueve meses de edad en la República Dominicana. Segura se ausentó del equipo y Roenicke dijo que aun no se sabe cuándo regresará. Cuando y si Segura vuelve a terminar lo que ha sido una campaña difícil al bate, los Cerveceros intentarán de brindarle todo su apoyo al quisqueyano.